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父母放胆求:按神的应许为儿女祷告

作者:威尔.戴维斯     来源:未知 时间:2015-06-02 22:13 奉献支持
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为儿女灵命成熟祷告


令人欣羡的属灵行止很少在成人阶段才开始。假如希望儿女锻练属灵纪律,而且拥有成人的属灵成熟度,那么就要在他们年幼的时候开始训练了。假如无法在人生刚起步的阶段就学习让灵命成长,他们很可能没办法有成熟的灵命。也许这就是中学阶段经常作礼拜的基督徒,有70%在二十三岁之前就不去教会的原因。他们就是欠缺稳固的基础。

最近拜访朋友的路上,我坐在当地的咖啡厅发现让人伤心的事情。因为参加一场晚上才开始的会议,我只好去找咖啡厅喝一杯香气扑鼻、低咖啡因的热咖啡。为我服务的人是二十出头,很喜欢聊天的正妹。我很快就发现,她在十分保守的敬虔家庭与保守的村庄长大,而且终其一生都是颇负盛名的传统教会会友。用她自己的话来说,当她十八岁时,她“再也无法忍受奥斯汀”。

我可能要稍作解释了。

我的家乡奥斯汀,虽然是德州的州z /-府所在地,却不是圣经地带(theBibleBelt)(译注:美国南方各州习惯上称为圣经地带,该地带教会林立、聚会踊跃)。奥斯汀是北美洲最不愿作礼拜、最不敬虔的城市之一。奥斯汀的政zh i及生活型态就像是其他著名的党派或信仰新世纪(NewAge)的城镇,(本市非正式的口号就是“让奥斯汀搞怪吧!”),而且一点都不符合你所想像全美国最保守、最敬虔的那几州的首府。

那位年轻的咖啡正妹很快坦承,从她搬到奥斯汀以后就不去教会了。她一提到“教会”这个名词,就出现三个要闲话家常的年轻正妹。这三个正妹的经历都差不多:天主教、灵恩派以及浸信会。每个人都迫不及待脱离从小被父母强迫接受的压抑、隔离和冷漠的生活型态,且表达个人对曾一度称为家的属灵系统有强烈的不满。这四个人当中,只有两个人自称仍然持守基督教信仰,其他两个就不当一回事了。

她们不是在没有基督徒的乡下长大的。她们都在看起来相当健康、相信圣经、宣扬真理的教会长大,曾经于学生团契与教会诗班活跃一时,也曾参加夏令圣经学校及教会的营会。这些女生不是对信仰一无所知,她们可以背诵使徒信经,甚至高唱某几段圣诗。

然而,她们没办法做到的,正好给我一个可以让她们继续公开坚持信仰的好理由。

迈向成年面临的不舒适

这四个咖啡厅小妹象征美国青少年基督徒的重要指标。越来越多年轻人离家外出后,就不上教会了。基督徒父母需严格的扪心自问:我们是否在教导、训练与装备这些方面都不足够,太忽略我们的基督徒青少年呢?是什么原因让在基督的肢体,也就是教会长大的小孩,在第一次离家就迫不及待离开教会?我们当如何教养自己的儿女成为敬畏神、灵性成熟的成人?

在本书的后半部,将教导读者如何为自己的灵性成熟祷告,因为你是儿女的灵性启蒙导师。但是在本章的其余部分,希望读者学习如何为儿女的灵性发展祷告,假如我们希望国家由灵性成熟的成人所组成,现在就要开始培养灵性成熟的孩童。当然,我们需要训练及装备自己的儿女成为敬畏神、以基督的心为心的人。但我相信最重要的是,我们应该要为儿女的灵命发展祷告。

接下来有六个具体的祷告,让你可以为儿女灵命成熟祈求。这些不是唯一帮助他们灵性成长的方法,但我相信,这些是装备你敬虔的儿女,成为更敬畏神的成年人之根基。

求神让儿女可以认出祂是他们的天父

“现在的情况看起来,法院必须判决谁才是这个婴儿真正的父亲,目前至少两个男人宣称是小孩的父亲,一旦DNA鉴定出炉,法官会很快宣判。”听到记者继续追踪社会名流最新的亲子鉴定官司,我不禁想到这个婴儿的悲惨现况。父亲的身分不该是含糊不清的地带。父亲这个角色,应该是十分明确,不是猜想臆测而来。神从来不希望小孩问这个问题:“请我的生父站出来,好吗?”,但是每年却有越来越多的婴儿,面对一出生就不知道自己亲生父亲的问题。这是美国文化的悲哀与羞耻。

信不信由你,还有更影响小孩子的恶劣情况。数以百万的儿童长大后甚至不认识天父。他们或许听说有神,但他们不认为祂是他们的“奇妙的策士、全能的神、永恒的父、和平的君王”(以赛亚书9:6)。因此,我们发现到,一代接着一代的属灵孤儿长大后就成了灵性上困惑不清、失去目标的大人,因为他们不了解,永恒的神也是他们的完美父亲。

为自己的儿女能明白神是他们的父亲而祷告,是出自主耶稣自己的教导。路加告诉我们,耶稣十二岁的时候,与父母参加一年一度的逾越节庆典之后,还留在耶路撒冷。就在耶稣的父母参加庆典活动之际,他们认为耶稣应该还跟其他邻居在一起。他们花了整整三天在耶路撒冷的圣殿找耶稣,发现他还在那里与拉比们讨论信仰与律法。他的父母问耶稣为何落单,他回答:“为甚么找我呢?岂不知我应当以我父的事为念么?”(路加福音2:49)。

耶稣在年纪轻轻的阶段,给我们提供一个非常属灵、聪慧的答案。在第一世纪的希伯来文化中,十二岁的儿童已经算是小大人了。他的答案让我们看到,耶稣对神专一不二的心志。即使耶稣是由世上的父亲(不是亲生的)约瑟扶养长大,耶稣从不怀疑他应该对谁忠心不二。从他自己的宣告看出,耶稣认为自己的首要任务就是服事神。理由是:神是他的父亲、神的家就是他父亲的居所,神的事就是他父亲的事。

少年耶稣的答案,是你可以具体为儿女的祷告。像耶稣一样地祷告吧!你的儿女会发现谁才是他们属天的父亲。祈求主给他们饥渴的心,渴慕与天父同在。并祈求他们会敬爱神的家、事工、话语及宣教。

承认神就是天父的孩童,他们的心灵已装备稳妥,即使自己地上的父母在好意下犯了错,仍然可以从容面对。亲身体验无条件父爱的孩子,一旦面对同伴的压力及要求妥协的文化等等冲击之下,还是可以站稳脚步、坚定不移。承认神是天父的孩童长大后常常是渴慕神的成人。容我让你看个例子吧。

我最近搭机到科罗拉多州的丹佛市认识了马洛莉(Mallory)。她今年二十二岁,就坐在我旁边,我五分钟之内就认出她是基督徒了。我试着不暴露身分,假装是非基督徒(有时候我喜欢这样,因为我想看看基督徒如何分享他们的信仰),但是她马上就发现我是基督徒。我们一路上聊得很开心。

马洛莉对神的信心与流露的自信深深鼓励我。她对神的热爱也感动我。她头脑聪明,口才又流利,但自愿不去读大学。她不觉得神要她学习大多数同学的言行举止,或是完成他人的盼望。她也不去约会,不是因为没有追求者,只是觉得没有得到神的同意。她最近一直祷告,恳求神指引她人生的去处。她对神的旨意全然心悦诚服。

马洛莉是认识且敬爱天父的年轻女孩。她的父母付出极大的心血去训练她,成为独立自主的大人。他们也确信她明白谁是真正的父神。他们对她的教导与具体的祷告带来的影响力明显可见。

今天就为你儿女能明白他们有一位深爱他们,而且随时同在的天父来祷告。祈求主让他们能明白天父是他们的希望、力量、饶恕、引导与勇气的最好泉源,即使你无法与他们同在,神仍然跟他们在一起。求神让你的儿女与祂的关系有把握,对他人虚怀若谷。也为你的儿女对天父的事工,拥有无法浇熄的热情来祷告。请以诗篇二章7节来祷告:

父神!求祢称我的儿女为祢的儿女,帮助他们称祢为父。

求神让儿女喜爱祂的话

大卫王说:“我何等爱慕你的律法,终日不住地思想”(诗篇119:97)。你能想像自己的儿女对你说这些话吗?大卫也说:“少年人用甚么洁净他的行为呢?是要遵行祢的话!”(诗篇119:9)。如果你九岁的儿子某一天吃晚餐告诉你:“我要永远遵守神的话,让我的行为纯正”,你觉得如何呢?你会吓昏了吗?你会不会问:“祢是谁?祢到底把我儿子怎样了?”。或是你女儿希望你帮她熟记圣经金句,她可以把神的话深藏在心里,免得她得罪了神(诗篇119:11)。你愿意和她一起受训吗?

喜爱神的话的小孩不是虚构的,他们不是你家庭的梦幻成员,他们确实存在。假如你为自己的儿女祷告,他们也可以学习喜爱神的话。

大卫王不是在成人时期才喜爱神的话。我们从他与歌利亚战斗的故事发现,他的信仰坚定,而且即使年纪轻轻,仍然对神信心十足(参:撒母耳记上17章)。我相信大卫夜间经常自己单独在旷野,看管他父亲的羊群,默想摩西的律法,而且写下诗篇、向神祷告。就在与神相处的这些时刻,大卫爱上了神的教训。

事实上,大卫在诗篇一百十九篇连续十次说道他深切爱慕神的话(参:47、48、70、97、113、119、127、143、159与167节)。知道你的儿女喜爱圣经不会让你感到兴奋吗?假如你的儿女把神的话当作活出美好人生,必备的指南手册,而不是处处设限的繁文缛节,你觉得怎样呢?祈求神让你儿女渴慕祂的话语。

喜爱圣经的儿童与年轻人因为训练有素,因此可以正确地选择,活出敬虔的生活。他们更有可能拥有愿意服侍人的心,而且以他人为中心的思维。他们寻求智慧,往往比他们的同伴或是带领他们的大人,更有智慧、更有属灵的直觉(参:诗篇119:99-100;箴言1:1-6)。

他们也可以学到以符合圣经的模式来思考,明白如何以神的话,来过滤自己每天所面对的资讯与机会。他们开始以神的角度来看这个世界。这种以圣经的角度来思考的基督徒,正是我们的文化所需要的。你的儿女可以成为扭转我们国家归向神的下一代领袖。为他们热爱神的话祷告,为他们的思想与为人处世都站在圣经的立场来祷告。

我高中一年级时,很爱读圣经,几乎一头埋进去读。我怀疑会不会是因为我妈妈和其他敬畏神的大人,一起为这种属灵的热切来祷告。我的确需要这种热切。不论何故,我很快就生出一种无法填满的饥饿,要吃神的话。我一直觉得自己得到的还不够多。我还记得每个礼拜五晚上都待在家里读经灵修,没有和朋友外出。我还保留一本旧的钦定本英文圣经(KingJamesVersion),让我在高二和高三这两年认真研读。每一页都有画线与附带眉批的经节、这些都是出自内心深受圣经感动的年轻人之手。

我没有什么与众不同,也不是一个特例。祈求主让你儿女热爱圣经,喜欢阅读、默想、牢记与研究圣经的教训。请以诗篇一百十九篇97节为你儿女祷告:父啊!帮助我的儿女爱慕祢的话语,而且昼夜思想。

我们热爱祷告,祷告是把我们交织在一起的经纬线。我们为每一个在城市里受伤、贫穷、年长或是行动不便的人祷告。我们为每次车祸、每辆从我们擦身而过的救护车、消防车来祷告。我们在考试、比赛前都祷告。我们为霸凌者的心灵祷告。我们祷告神把祂的国度建立在我们的心里、让我们成为祂的大能勇士。我们为饥饿的人得着服事而热爱神、使我们得到变成为基督而活的生命、成为服事的领袖来祷告。我们求神让我们转变成热切爱慕基督的人。

一名祷告的妈妈

求神让你儿女喜欢祷告

祷告是神国广传的媒介。祷告是让我们这些天国子民如何成就大事。为了你儿女成为有国度胸怀的人,为了他们在属灵的事务拥有权柄与影响力,他们必须是祷告的人。

对大多数人而言,好的祷告技巧并非与生俱来。祷告在基督徒的生命中占有一席之地,还是有很多人不喜欢祷告。祷告时的肃静会让人感到威胁,祷告的亲密程度让人震撼。但我们没必要为我们本人或是自己的儿女,勉强接受平凡无奇的祷告生活。让迫切祷告之火炬更兴旺的最佳燃料,就是不断的祷告。即使你一天只能安排几分钟来祷告,要记得恳求神帮助你、配偶与儿女成为祷告的人。神必然垂听你的祷告。

神赐给以赛亚好得无比的应许,这也可以是给你儿女的具体祷告。神在以赛亚书五十六章7节说道:“我必领他们到我的圣山,使他们在祷告我的殿中喜乐。他们的燔祭和平安祭,在我坛上必蒙悦纳,因我的殿必称为万民祷告的殿。”在这段经文的脉络中,神应许让祂的恩典超越以色列的国境。祂应许凡是寻求祂的外邦人就必得着。你应该注意到,耶稣痛斥那些在圣殿作买卖的人,会经引用这段经文的最后一句话。(参:马太福音21:13)。

我很喜欢经文里神应允要带领我们登上祂的圣山,因为圣山象征祂的同在。但我最爱的经节是下一句,神应许我们在祂祷告的殿得着喜乐。我以这节经文为我的家人、我的教会与我本人祷告好几年了。我祈求主让我们可以热爱祷告,而且是轻松自然的。我期待我们的思绪清静或是有空档的时候,就会想要祷告。

我看过神用美好的方法回应这些具体的祷告。我的儿女目前在学习祷告的价值与重要,他们一点都不怕祷告,我太太也是爱祷告的妇女。我带领的教会坐满一群祷告的会友,而且祷告是我们决策过程中最关键的要素。就我个人来看,我还不是很好的代祷者。我目前仍无法集中精神,而且尽全力祷告,但是祷告从未远离我的脑海。我可以坦白地说,我喜欢祷告,尤其喜欢和别人一起祷告。神真的已经让我在祂祷告的殿得着喜乐。

也用这种态度为你儿女祷告吧!求神让他们渴望有时间与祂相处。求神让他们觉得祷告是种享受,而不会觉得对祂说话是一种威胁。求神让他们为别人祷告时就像呼吸一样自然。恳求神帮助他们,培养与神相遇、对神说话、听神说话的终身操练。求神回应他们的祈祷,让他们有感动为更大的事情祷告,信心茁壮成长。

请用以赛亚书五十六章7节为你儿女祷告:

父啊!我恳求祢带领我的儿女到祢的圣山,喜欢与祢同在。愿他们祷告时,大有喜乐与满足。帮助他们看见,藉着祷告,他们在祢的国度里大有影响力。恳求祢让他们献上赞美与感恩时,总能讨祢的喜悦。帮助他们成为代祷团契的一份子,喜爱祢祷告的殿。

求神让儿女恨恶罪

圣经告诉我们,每个人都是以神的形像来创造。以神的形像来创造有好几个意义,其中一项就是我们有与生俱来分辨善恶的能力。我们生来就有道德指南针。儿童在健康的属灵环境中长大,受到父母亲好的教导与陶塑,天生的本能就开始明辨是非。

在儿女年纪还小的时候,就要开始祈求主给他们彻底明辨是非,能够明白罪的概念,因此远离罪恶。一旦试探临到,祈求主让儿女有勇气可以分辨出来,而且能够逃避试探。

假如儿女年纪还小,这些祷告似乎还没有太大的关系,但要记得,即使对小朋友而言,罪与试探从来不会远离他们。撒但随时都计划把他们从神身边拐走。你必须祈求神让儿女学习恨恶罪,才能抵挡撒但的伎俩。一旦你的儿女面对试探,这些为他们的祷告就会兑现了。

我读国小的时候,曾骑着脚踏车到附近的小商店,翻阅书架上的杂志及漫画。当我还在店内时,一个似乎十分友善的男人向我走过来。他告诉我,他想把家里一些很酷的照片拿给我看,接着问我想不想一起去他家。我还记得,就在那时候我心里的铃声大作,突然出现我没办法忽略的声音说:“赶快跑!”我赶紧闪避那个男人,离开那间商店,以最快的速度骑回家,虽然万般惊恐,但是毫发无伤。我相信因为母亲的教导与不住地祷告,让我那时候能够分辨与远避试探。

就从今天起在你儿女属灵银行的户头,存下祷告的支票吧!这些支票未来就会兑现了。为你儿女明辨是非,看清楚罪的真相来祷告。请以诗篇九十七篇10节为你儿女祷告:

父啊!愿我的儿女都爱祢,而且恨恶罪;保护他们的性命,搭救他们脱离恶人的手。

求神让儿女认识且善用他们的属灵恩赐

这是让我难以分享的尴尬故事,但是可以清楚说明我的意思。我曾经是大教派的小教会牧师。我在一所大型神学院攻读硕士学位,在一间敬虔的教会长大,而且高中最后两年,积极参与学生事工。但是有一天,我和一些教会领袖一起主持小型的研讨会,我被问到,有没有什么帮助我去牧会的特别属灵恩赐。我完全哑口无言。我是牧师、神学生、而且一辈子都是基督徒,我不仅不明白我有什么恩赐,而且从未听过这种讲法。

我每星期都看着我们教会的新会友登录卡,很喜欢读到他们为何来我们教会的信仰经历。然而,看到很多人是从不清楚会友属灵恩赐的教会转进来时,我很难过。我觉得很可惜,这么多教会从来都不会帮助基督徒认识且善用他们属灵恩赐的重要性。不知道自己有何恩赐的基督徒,就像是不晓得自己有何体育专长的运动员。

身为祷告的基督徒父母,必须求主帮助儿女能有机会探索、发展及善用他们的属灵恩赐。假如你不知道自己有什么属灵恩赐,现在就把本书放在一边,赶快去最近的基督教书房买几本书来看。或是上网搜寻“属灵恩赐调查”(SpiritualGiftsSurvey),回答某些你已找到的问卷。就从今天开始,你会看见神如何装备你服事教会。接着开始教导你的儿女。他们需要知道,神不只赐给他们特殊的恩赐服事祂的国度,祂也会为他们能够管理自己的恩赐负完全的责任。

我最近和一群我们教会要去海外宣教的高中生闲话家常。他们的训练项目之一就是研读关于恩赐的圣经章节,完成两种恩赐清单,而且让大家知道他们有哪几种恩赐。听到这些年轻基督徒说,他们很兴奋,因为神赐给他们教育、领导、恩慈、洞察力、服事、款待、施舍、预言、布道与劝勉等等恩赐,我也感到很振奋。他们也看见神如何善用他们的恩赐服事祂的国度。于是他们根据自己已有的恩赐,为这次的宣教旅行分配好责任。

他们实在让我很惊讶赞叹。想到神将帮助这些敬虔、虚己的年轻人明白祂已经给他们特别的恩赐,希望他们去祝福及服事他人,我不禁在神面前谦卑俯伏。为你的儿女代求这些事情。求神在他们年轻的时候,就想到神在他们这辈子的特别恩赐及计划。记得与儿女讨论他们的恩赐,帮助他们明白,并且为了荣耀神,运用这些恩赐。求神帮助他们抓住每个机会使用、培养及锻炼他们的属灵恩赐。请以哥林多前书十二章1、7节为儿女祷告:

父啊!求祢帮助我的儿女不忽视属灵的恩赐。教导他们善用恩赐,因为祢的灵彰显在他们身上,要让教会得到益处。

求神让你儿女喜欢敬拜祂

假如祷告是神国的货币,敬拜就是神国的慈声爱语。正如同祷告感动神的灵,敬拜则吸引了神的同在。神最喜欢在赞美的环境中。

以赛亚书六章及启示录五章让我们一窥天堂的内部景观。简单的说,天堂充满了对神的赞美与敬拜。诗篇二十二章3节告诉我们,神是以祂子民的赞美为宝座。保罗与西拉在腓利比的牢房,祷告赞美神,神的灵降临在他们的赞美中,监-/ y u墙壁为之震动,众人的锁链也都松开了(参:十六25-26)。这就是我们开展赞美的生命,将要出现的神迹——众人的锁链都松开了。

太多基督徒敬拜时,经常是蒙昧无知或是不成熟。我们不明白敬拜的潜能,也不知敬拜如何转变生命。我们在高中的美式足球赛消耗的充沛活力,比在教会礼拜时来得多。我们对每周的乐透中奖号码的狂热程度,远胜于宣扬神的富足与荣光。对大部分人而言,敬拜就是“讲道之前出现的东西”。

假如你想教养真正建立神国的儿女,那么就要祈求神让他们要爱上不断敬拜父神的耶稣。除了敬拜之外,几乎没有其他事情能够教导年轻的基督徒有关神的同在与权能。诗篇三十三篇1节宣告,正直人的赞美是合宜的。诗篇八十四篇10节教导我们,在神的院宇住一日,胜似在别处住千日。约翰福音四章23-24节,耶稣教导我们,神真正在寻找的,是用心灵和诚实敬拜神的男男女女。神需要敬拜的人。愿你的儿女是其中的一员。

最近在我们教会的晚间崇拜,我坐在最前排的座位,看到一对母子美好互动的教养时间。我们的敬拜小组站在前台,带领会众唱诗来赞美神。其中一位歌手,安静且尊敬地以赞美的姿势举手敬拜神。我注意到大约九岁的小朋友,就站在父母的中间,将一只手举起。看起来蛮幽默的,因为他把手举直,就像是要问问题。不过,这个小朋友很明显的是在模仿歌手举手的动作。

大约一分钟左右,他妈妈注意到他高举单手。我看到她将他的小手放下,在他耳旁小声说话。她跟他讲蛮久的,也许将近一分钟。她开始讲话的时候,小男孩把手放下,专心听讲。有时候他点点头,好像听得懂妈妈的话。

这位妈妈终于转身了,又开始唱诗。她的儿子站很久,双手靠在前面的座椅上。但是在几分钟后,没有受到其他人的怂恿之下,这位小朋友又把他的双手高高举起。

那是我看过最酷、最贴心、最难以忘怀的亲子互动的片刻。我不清楚那位小朋友的想法或感受,但我祷告,他在那一刻就体会到爱上耶稣的感觉。

为你的儿女喜爱敬拜来祷告。恳求神让他们喜欢敬拜与赞美。求神让他们宁愿花一小时来敬拜基督,胜过其他的事情。求神让他们能看见会众一同敬拜的权能与祝福。请以诗篇一百二十二篇1节为儿女祷告:

主啊!求祢让我的儿女能因为有机会在祢的殿中敬拜而喜乐欢欣。

最后,为下一个世代祷告。求神兴起放胆无惧、年轻敬拜者的圣洁世代。求神让我们这些成年基督徒将把握神给我们的片刻,来教导我们的儿女,认识有福的神之权能。求神让我们成熟稳重,享受敬拜,因此可以教导及训练自己的儿女如何敬拜主。请用以赛亚书四十三章21节为我们这些成人,以及下一个世代祷告:父啊!让我们成为述说祢美德之子民。

适合为你儿女祷告的经文

以弗所书一章17节:主耶稣,恳求祢将智慧和启示的灵赏赐给我的儿女,使他们更认识祢。 




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