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施洗约翰的母亲:以利沙伯

作者:李晶晶     来源:未知 时间:2015-08-15 13:57 奉献支持
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圣经妇女系列(十三)
以利沙伯 Elizabeth
经文:路加福音一章:5-25节
主讲:李晶晶牧师


I.前言:以利沙伯(Elizabeth Christie,1864-1901)

在开始今天的主题之前,先介绍另一位伊利沙伯,名为宋以利。 在台湾的宣教士,一般印象大概都是男性居多。这位伊利沙伯,早期在台宣教及医疗做出了许多贡献。伊利沙伯于1864年生于苏格兰,致力于医学。1891年在香港与宋忠坚牧师结婚,隔年,夫妻一同来到台湾宣教,同时也成为第一位来台宣教的女医师。 1890年代的台湾社会,各种观念都还非常保守,在「男女授受不亲」的压力下,许多妇女在生产碰到困难或是患有妇科相关的疾病,无论如何都不能找男医师,尤其是在生产的时候,如果遇到难产,就算生命有危险也不会找男医生。 台湾话裡有一句「生赢鸡酒香,生输四块板」说的就是这种状况。直至今日,还是有许多女性朋友偏好找女医师,可以想像当时的女性对就医有多大的排斥。伊利沙伯来到台湾,成为了妇女们的救星,顾忌男性医师而无法就医的妇女们都愿意让她看诊;她也跑遍了各个乡村,帮助接生了无数的婴儿,也鼓励和陪伴妇女们就医。她勉励很多女性朋友放下传统观念,学习和参与医疗方面的工作。她同时有医师与牧师娘的两个身份,藉着给人看病,递送药物的机会宣扬福音。1901年不幸病逝,安葬在台南基督公墓。虽然她在台湾的时间才短短九年,却对女性医疗以及透过医疗传扬福音等方面带来极大的影响。

II.以利沙伯是谁?

一般我们对圣经裡面的伊利沙伯,印象和认识都只有「施洗约翰的母亲」,在路加福音第一章中也只短短记载她从怀胎到生下施洗约翰的始末,究竟伊利沙伯是一位怎样的女性?首先从名字来看,伊利沙伯这个名字有「上帝的应许」,「上帝是丰盛」,「奉献给上帝」等多个意涵。

1.出身祭司家族(路1:5)

接着是她的身世背景,「当犹太王希律的时候,亚比雅班裡有一个祭司,名叫撒迦利亚.他妻子是亚伦的后人,名叫以利沙伯。」(路1:5)

2.嫁给祭司家庭(路1:5)

亚比雅班也是亚伦的后裔之中的一族。因此她是生于祭司的家族,又嫁入祭司的家庭。

3.不孕膝下无子(路1:7)

「只是没有孩子,因为以利沙伯不生育,两个人又年纪老迈了。」(路1:7)年迈却膝下无子,是唯一美中不足之处。圣经没有明确说明他们夫妻俩的年龄,但是从18节中撒迦利亚对天使的回应来推测,以他们的年龄在现代医学常识中,应该是没办法再生孩子的。

4.夫妻主前称义(路1:6)

「耶和华对摩西说,你告诉亚伦子孙作祭司的说...不可娶妓女,或被污的女人为妻.也不可娶被休的妇人为妻,因为祭司是归神为圣。」(利1:1-7)祭司都是属神的人,毕生都要为主洁淨自己,在娶妻这件事情上也是一样。第六节也说他们夫妻两个遵行主的一切诫命,都在神面前是义人。

5.施洗约翰之母(路1:13)

「天使对他说,撒迦利亚,不要害怕.因为你的祈祷已经被听见了,你的妻子以利沙伯要给你生一个儿子,你要给他起名叫约翰。」(路1:13)这裡就表明她是施洗约翰母亲的身份。

6.马利亚的亲戚(路1:36)

另外在36节的地方也揭露了她是耶稣的母亲马利亚的亲戚。这些就是圣经所提供,关于伊利沙伯的背景部份。

「他们二人,在神面前都是义人,遵行主的一切诫命礼仪,没有可指摘的。」(路1:6)换句话说就是他们夫妻两人同心敬畏上帝,并且我们要特别注意他们从年轻到老年一直没有生育的遗憾。虽然直到年老,神都没有赐他们一个孩子,但他们还是一样的敬畏神,在伦理道德,外在行为上也都遵守神的诫命,无让人非议之处。他们用敬畏神的心,遵行神的诫命,夫妻同心与主同行来面对难处。反过来说,敬畏上帝,遵守一切诫命,行事为人近乎完美的人,还是会遇到困难,会有遗憾。

III.以利沙伯事件?

伊利沙伯的经历在路加福音第一章中,大致可以分成七个事件。

1.丈夫哑语意外(路1:20-22)

旧约中记载,祭司共分为24个班轮流进圣殿服事,每个班服事一次就是八天,一年会轮到两次。所以第一件事情,就是丈夫去圣殿服事,结果八天后回来变哑巴。这下可好,本来无法生育就已经够困扰了,又多了个哑巴丈夫,不知道左邻右舍会怎麽说。「到了时候,这话必然应验.只因你不信,你必哑巴不能说话,直到这事成就的日子。 百姓等候撒迦利亚,诧异他许久在殿里。及至他出来,不能和他们说话.他们就知道他在殿里见了异象.因为他直向他们打手式,竟成了哑巴。」(路1:20-22)原来是丈夫撒迦利亚在圣殿裡看到异像,神的使者告诉他,他的妻子要帮他生一个儿子。但是这对他来说实在太震撼了,夫妻等一个孩子从年少等到白头,突然被告知要生小孩,虽然是天使亲自告诉他,他还是没办法马上相信。因为这个不信,他就要当哑巴,直到他儿子出生。进殿服事,出来却成了哑巴。虽然殿外的人知道他是见了异像,可是却没办法保证他回家之后,事情在街坊邻居的口中会怎麽传。本来不孕就可能已经被视为一种咒诅或是惩罚,现在不知道什麽原因丈夫被变成了哑巴!这是多麽让人匪夷所思的事情。

2.老蚌怀珠异象(路1:13,24)

「这些日子以后,他的妻子以利沙伯怀了孕,就隐藏了五个月」(路1:24)很难想像撒迦利回到家,要如何比手画脚的跟伊利沙伯说,天使跟他说他们要生小孩的事情。第二件事情,伊利沙伯果真照着天使的话怀孕了!只是这怀孕的时间点也让人很难接受,丈夫才不知为何成了哑巴没多久,自己居然怀了身孕!不过也没办法再说什麽,还能怎麽办呢?无论如何能有孩子都是好事一件,总算能够一雪过去无法生育所遭受的耻辱。

3.孕事隐藏雪耻(路1:24-25)

当时犹太人社会中妇女地位已经够低了,再加上一个不孕,就算他们夫妻生活有多麽圣洁,还是阻止不了周围人的閒言閒语。好不容易怀孕了,她却没有到处去找人炫耀,反而隐藏了五个月。她说「主在眷顾我的日子,这样看待我,要把我在人间的羞耻除掉。」(路1:25)她很诚实的说,过去这段时间是有羞耻的,但是主要帮她除去。她没有为自己伸冤,因为主要亲自除去她的冤屈。

4.天使喜讯例证(路1:35-36)

当天使告知马利亚她要怀孕生子的时候,马利亚也是一时无法接受,天使就用以利沙伯的例子告诉她。「你的亲戚以利沙伯,在年老的时候,也怀了男胎.就是那素来称为不生育的,现在有孕六个月了。因为出于神的话,没有一句不带能力的。」(路1:37)过去曾经是众人眼中羞耻的,如今成为主大能活生生的见证,这是多麽荣耀的事情!
5.马利亚来求证(路1:39-40)

「马利亚说,我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。天使就离开他去了。那时候马利亚起身,急忙往山地里去,来到犹大的一座城.进了撒迦利亚的家,问以利沙伯安。」(路1:38-40)马利亚见了异像,听到天使用以利沙伯做例子,她就立刻起身前去求证。但是对以利沙伯而言,她不是自己见到异像,只能看到丈夫回到家来比手画脚,还有几个月后自己隆起的肚子。
6.以利沙伯颂歌(路1:41-45)

当马利亚来到他们家,向以利沙伯问安。「以利沙伯一听马利亚问安,所怀的胎就在腹里跳动,以利沙伯且被圣灵充满.高声喊着说,你在妇女中是有福的,你所怀的胎也是有福的。我主的母到我这里来,这是从那里得的呢?因为你问安的声音,一入我耳,我腹里的胎,就欢喜跳动。这相信的女子是有福的,因为主对她所说的话,都要应验。」(路1:41-45)她听见马利亚,就立刻被圣灵充满,说出了这段话。首先她宣告马利亚母子是有福的,接着说马利亚是「我主的母」,是所有人所期待着的弥赛亚的母亲。在那个时候,距离旧约最后一位先知已经过了四百年,大家都在观望着,等待着上帝要有什麽新的神蹟。但是以利沙伯被圣灵感动,像是先知说出预言一般,说眼前的童女将要生下弥赛亚。接着又祝福她是有福的,最后又宣告主所说的都要应验。

7.生子取名约翰(路1:57-60)

「以利沙伯的产期到了,就生了一个儿子。邻里亲族,听见主向他大施怜悯,就和他一同欢乐。到了第八日,他们来要给孩子行割礼.并要照他父亲的名字,叫他撒迦利亚。他母亲说,不可.要叫他约翰。」(路1:57-60)圣经中记载以利沙伯的最后一个事件,就是她生儿子取名这件事。犹太人的习俗中,孩子出生后第八天要行割礼,并且要取名。天使把为孩子取名为约翰这件事告诉了撒迦利亚,因为取名是父亲的权力,是男性的事情,女性在这件事情上是无从置喙的。但是这时候的撒迦利亚却只能比手画脚,大家就只好代替他帮孩子取名。与祖父或与父亲同名对他们而言也都是很平常的事情,但是以利沙伯却极力的反对他们这麽做。以她一介妇女,居然敢在这件事上有意见,甚至违背传统,为孩子取一个亲族都没用过的新名字!她所凭藉的是什麽?就是从神来的感动,以及对神与对丈夫的信心。

IV.属灵功课学习
究竟以利沙伯是如何面对与回应她生命中的这些事件?

1.面对生命中的遗憾(路1:6)

圣经记载,他们夫妻俩都是义人,遵行诫命无可指摘。但是就是如此,他们还是有困境,有遗憾。以利沙伯所面对的,就是长年以来的期待落空,老年无子,希望逐渐成为绝望。她是怎麽面对这个遗憾?

(1)保守己心敬虔仰望(箴4:23,犹24,提前4:8)

「他们二人,在神面前都是义人,遵行主的一切诫命礼仪,没有可指摘的。」(路1:6)他们仍然敬畏神,仰望神,而保守自己的心。「你要保守你心,胜过保守一切(或作你要切切保守你心)因为一生的果效,是由心发出。 」(箴4:23)在面对遗憾和挫折,以利沙伯保守了自己的心。假若她在这件事上选择怨天尤人,她可能就不会被神拣选为施洗约翰的母亲。

「亲爱的弟兄阿,你们却要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告,保守自己常在神的爱中,仰望我们主耶稣基督的怜悯,直到永生。有些人存疑心,你们要怜悯他们,有些人你们要从火中抢出来搭救他们,有些人你们要存惧怕的心怜悯他们,连那被情慾沾染的衣服也当厌恶。那能保守你们不失脚,叫你们无瑕无疵,欢欢喜喜站在他荣耀之前的,我们的救主独一的神。」(犹20-24)犹大书告诉我们,保守自己的心,透过读神的话以及祷告,让我们常在神的爱中,并且仰望祂,信靠祂给予我们的应许。但是这不是一件容易的事情,所以保罗写信鼓励提摩太教会的年轻人们说:「操练身体,益处还少,惟独敬虔,凡事都有益处,因有今生和来生的应许。」(提前4:8)敬虔是需要操练的;以利沙伯在面对自己的难处还是保持着敬虔的心,从年轻直到年老,希望这可以成为我们的鼓励,在我们面对困难的时候,还是能保持一颗敬畏神的心,仰望神,保守自己在神的爱中。

(2)除罪究责彰显荣耀(约9:1-3,罗9:23)

以利沙伯长年的不孕,在当时的社会看来是一种咒诅或惩罚,但是圣经又写他们是义人,无可指摘。所以她的不孕跟罪无关。「主在眷顾我的日子,这样看待我,要把我在人间的羞耻除掉。」(路1:25)她说主要除去她的羞耻,而不是说主要赦免她的罪。我们所遇见的难处和困境不见得是对我们的惩罚。「耶稣过去的时候,看见一个人生来是瞎眼的。门徒问耶稣说,拉比,这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪,是这人呢,是他父母呢。耶稣回答说,也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出神的作为来。」(约9:1-3)我们人都很喜欢找原因,找个罪魁祸首把事情都算在他头上。但是耶稣说,这是为了要彰显神的作为。在我们觉得遗憾之处,背后是上帝要彰显他的作为。「又要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。」(罗9:23)以利沙伯年老怀胎,是神早已预备的。神所说的话都必应验,他的应许都必成就。面对遗憾和难处,不是要追究到底错在谁身上,而是要相信背后有神美好的旨意在我们身上。

2.面对生命中的意外(路1:25-26)

除了遗憾和困境,生命中还充满许多的意外,也就是我们预料之外,甚至是我们所不想要的事情。

(1)尊主为大平静安稳(彼前3:4,赛30:15,诗39:9)

「这些日子以后,他的妻子以利沙伯怀了孕,就隐藏了五个月,说,主在眷顾我的日子,这样看待我,要把我在人间的羞耻除掉。」(路1:24-25)对以利沙伯而言,怀孕这件事是突然发生,没有任何预兆的。圣经中亚伯拉罕的妻子撒拉同样是年老怀胎,在听见自己将要怀孕的应许却在心裡偷笑,觉得自己怎麽能再生育呢?在探查耶利哥城的时候,喇合的家裡来了两个不速之客,耶利哥王派人来抓这两个探子,喇合却把他们藏了起来,最后因此保住了自己的家。生命中的意外,可能是人,也可能是身体的病痛。可能是外来增加的事情,也可能是失去。

「撒迦利亚对天使说,我凭着甚麽可知道这事呢,我已经老了,我的妻子也年纪老迈了。」(路1:8)对撒迦利亚来说,这个意外很难接受,所以他说自己和妻子都老了,麻烦你找别人吧。但是以利沙伯对这个意外的回应是「隐藏」。隐藏的意思就是沉默无声。「因我所遭遇的是出于你,我就默然不语。」(诗39:9)对于这些事情我找不到原因,只知道都是出于神,我就不多说什麽。以利沙伯的沉默是主动的,撒迦利亚的沉默是被罚的。但是当他比手画脚为儿子取完名后,终于可以说话的时候,「他父亲撒迦利亚,被圣灵充满了,就预言说,主以色列的神,是应当称颂的。因他眷顾他的百姓,为他们施行救赎。」(路1:67-68)可以想像他在妻子怀胎十月期间,肯定有许多反省和默想。也许意外的来到会让我们想要找人诉苦或是怨天尤人,但是我们要学习这个沉默。撒迦利亚的沉默看似无奈,却无非是神的赏赐,让他可以经历神,而后宣告神是应当称颂的,是眷顾人的,是施行拯救的。

(2)感谢信靠主的眷顾(路1:48́、68,腓4:6-7,彼前5:7)

以利沙伯说:「神在这件事情上是眷顾我的。」「马利亚说,我心尊主为大,我灵以神我的救主为乐,因为他顾念他使女的卑微。从今以后,万代要称我有福。」(路1:46-48)马利亚也相信这个意外是出于神,因此宣告自己是有福的。虽然是从没料想到的事情,但是这是从神所赐的福份。「应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。」(腓4:6-7)在面对意外与难处,我们格外需要神所赐的平安,是透过祷告祈求和感谢。「你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。」(彼前5:7)

1997年我刚从神学院毕业,到教会做传道人。刚报到第一个礼拜,我的第一位同工,同时也是那个教会的开拓者,74岁的许长老,她的先生过世。我每天去探望她,在她家不知道该说什麽,只能陪她哭一个小时再离开,一个月后我陪她去参加追思礼拜。隔年,有一次就在他们家举行追思礼拜,追思礼拜刚过两週,许长老当警察的大儿子,于执行公务时,在公路上追犯人的时候翻车当场身亡。儿子的告别礼拜后,我们在许长老家做了一个家庭礼拜,与会的长辈就请许长老讲点话,她一开口第一句话就是:「感谢上帝。」大家都很诧异,短短一年连续失去两位至亲,怎麽还有办法说感谢上帝?她说:「我失去丈夫,失去儿子,很不捨,很伤心。但是如果我再失去上帝,我就什麽都没有。还好,我还有上帝能依靠。」在发生意外,我们常常会说,上帝你在哪裡?为什麽让这样的事情发生?但是从她身上我学习到,无论发生什麽,我们都还有上帝。再隔一年,1998年我到美国唸书时接到通知,说许长老的女儿出外搭车,不明原因倒下就过世了。去年我在一场告别礼拜遇到许长老,她不断地告诉我她女儿留下的两个孩子有多可爱,多聪明,又说了许多祝福我的话语。她是一位虔敬的基督徒。在接连的意外到来,肯定有无数的眼泪,不捨与思念,可是若这事出于神,我就默然不语,透过祷告祈求与感谢把一切重担卸给神。虽有许多的不明白,仍然交託给神,靠神带领前进,成为人的祝福。以利沙伯在这个意外的来到时,保持沉默。她说神是眷顾她的;她没有替自己伸冤,而是说神挪去了她的羞辱。

3.祂必兴旺我必衰微(约3:30)

(1)双重预备合乎主用(路1:14-17,41-45,提后 2:21)

「正如先知以赛亚书上记着说,看哪,我要差遣我的使者在你前面,预备道路。在旷野有人声喊着说,预备主的道,修直他的路。照这话,约翰来了,在旷野施洗,传悔改的洗礼,使罪得赦。」(可1:2-4)施洗约翰为耶稣预备道路,在这之前以利沙伯老年怀子生施洗约翰。因此她是为耶稣预备道路的起头。另外她的见证从天使口中说出,成为安慰马利亚的话语。本来惊慌中的马利亚听见以利沙伯的事,变谦卑降伏。所以我们可以说她为马利亚预备了怀耶稣的心。从这双重的预备中可以看见,我们的神是会为我们预备的神。「人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。」(提后2:21)以利沙伯在长年不孕中依然敬畏神,保守自己的心,成为了神贵重的器皿。她所怀的胎,成为了为耶稣预备道路的使者。

(2)经历神蹟谦卑祝福(赛61:3,约3:11,约1:7)

以利沙伯的生命成为一个震撼弹,在经过没有先知四百年后,她说出第一个预言。「我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。」(林后4:17)以利沙伯承受了生命中的失落与周围来的非难,却仍然敬畏仰望神,因此得着了无比的荣耀。「这人来,为要作见证,就是为光作见证,叫众人因他可以信。」(约1:7)以利沙伯承认,宣告耶稣是基督,成为第一个为基督做见证的人。

V.结语:云彩见证(来12:1)

「我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程。」(来12:1)马利亚看见以利沙伯的见证,成为了耶稣基督的预备。以利沙伯虽然没有亲眼看见丈夫所见的异像,但是她相信神,也相信丈夫。虽然不是自己眼见异像,但是圣经中的教导都成为她的见证。求神帮助我们,开眼看见周围环绕着如云彩般的见证,因而增添信心,在凡事上信靠神。更预备自己的心,为神预备道路,成为别人的祝福与见证。在信心、盼望与爱中,在各样遭遇当中仍然信靠神,祷告没有成就,心中许多不明白时仍然仰望神,最后,不仅预备心自己经历神,也能预备神的道路,让别人也经历神。

让我们来祷告:上帝我们感谢你,让以利沙伯成为我们的窗与镜,让我们看见周围有这麽多的见证。帮助我们学习像她,若事是出于你,我就默然不语。若是可以,就让我们以欢呼祷告讚美来到你面前。预备我们的心,好让我们可以经历你;也让我们成为预备你的道路,让人可以认识你。祷告奉主耶稣的名,阿们。 




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