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圣经中的女人——以斯帖

作者:李晶晶     来源:未知 时间:2015-07-25 20:48 奉献支持
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圣经中的女人——以斯帖
生命长进 作者:李晶晶 来源:原创 2015-07-23 小 中 大

 

圣经中的妇女系列(八)以斯帖

经文:以斯帖记4:13-17
哥林多前书3:6-9
主讲:李晶晶 牧师

壹、前言

1.从儿童礼拜谈起

让小朋友学习我们成人敬拜上帝的态度;让我们学习小朋友顺服分班上主日学的样式。
这一季小朋友们的圣经主题是学习「圣经中王后的故事」,第一个所学习认识的就是在以斯帖记裡的瓦实提和以斯帖。

2.以女子名为名的书卷

圣经有两卷书是用妇女的名字作书名,一卷是以斯帖,另外一卷是是路得记。两者的婚姻刚好相反:路得记中记载一个摩押外邦女子嫁给因饥荒逃难到摩押的犹太人,因着爱她的婆婆、并愿意以耶和华为她的神,在丈夫过世后、陪伴婆婆回到犹太故乡伯利恆、神赐她新的丈夫波阿斯,得子俄备得,她成为大卫王的曾祖母、并被列在耶稣基督家谱中四个女人中的一位;而以斯帖是一个犹太女子,国破被掳到异邦,之后嫁给外邦人的国王,因她得了王后的位份而有机会拯救犹大人免于灭族的危难。

这两个女人都攸关犹太人的命运,甚至影响全人类;不同的出身背景与境遇,却在敬畏神的生命与生活态度中,成为上帝救赎计画的关键人物,不知不觉中参与见证上帝奇妙的作为。

今天我们与小朋友们所看的是<以斯帖记>,愿我们从中学习信仰生活与生命的功课,以斯帖共有十章,无法像是主日学小朋友每週一一述说,鼓励大家这礼拜回去后自己将它读一遍,让上帝透过以斯帖记向我们启示与引导。

贰、本文:

一、以斯帖记的故事

以斯帖记是被放在以斯拉和尼希米的后面,最后一卷历史书:以斯拉和尼希米两书记载被掳归回的馀民、重建圣殿和耶路撤冷的城牆;以斯帖记是属于被掳的时期,犹太人第一次归回之后的历史,记载仍散居在波斯王国的犹大人遭灭族危难中得蒙拯救的故事,学者认为是属于较晚年代作品,用来鼓励处于逼 -/迫时代的犹太人;以斯帖记的一个明确目标是解释犹太教「普珥节」的由来(斯9:16-28)「普珥」(pur 是亚述文普罗,「籤」的意思,或是指用来拈阄的小石子)
关于普珥节与犹太人的节期庆典活动内容,写在牧函中,有兴趣的兄姐可以过目瞭解。

故事发生在波斯帝国亚哈随鲁王时代,主前479年,约今2500年

-亚哈随鲁作王,波斯帝国强大,从印度到谷实统管127省,他设宴摆席展示180天+又加摆筵席7天,第七天

-传唤王后瓦实提遭拒而废后

-选后,以斯帖雀屏中选登上王后位:「凡看见以斯帖的人都喜悦她,以致王也爱以斯帖过于爱众女」斯2:15,17)

-末底改在朝门前听到有人脑恨王要下手害他,于是告诉以斯帖救了王一命,但这是没有让末底改得到特别的奖励,不明白是什麽原因

-大臣哈曼高升,王吩咐一切臣僕都要跪拜哈曼,唯独末底改不跪不拜(斯3:1-2)

-因犹太人末底改不向哈曼下跪而结怨,遂起消灭犹太民族之心,掷籤定日子要借王之手昭告灭绝末底改和其民族

-「亚哈随鲁王十二年正月,就是尼散月,人在哈曼面前,按日月掣普珥,就是掣籤,要定何月何日为吉,择定了十二月,就是亚达月。哈曼对亚哈随鲁王说:有一种民散居在王国各省的民中;他们的律例与万民的律例不同,也不守王的律例,所以容留他们与王无益。王若以为美,请下旨意灭绝他们;我就捐一万他连得银子交给掌管国帑的人,纳入王的府库。」(斯3:7-9)

-危急关头,皇后以斯帖以柔克刚,巧智拯救了犹大民族

-最后,哈曼自食其果,死在自製的五杖膏木架上

-末底改则被擢升为宰相。于是末底改与以斯帖把他们脱离仇敌之日立为普珥节,并通令各地犹太人遵守。

1.两种计画、两种普珥(上帝的计画v.s人的计画)

当我们细读以斯帖记时,我们无法在其中找到上帝的名字,<以斯帖记>是唯一卷书在圣经中没有提到上帝的名字,上帝没有说话、上帝没有行「神蹟」,这问题引起许多神学争议与质疑它被列入正典的正当性。

但是,上帝没有说话、上帝没有行「神蹟」,不表示上帝不在那裡,不表示上帝没有工作或是「睡着」了。

如同故事的发展过程中,从一开始看似无关紧要,到在一连串的事件与巧合,隐约地看见上帝的手,

-因为废后才有选后,以斯帖才得以入关选后得后位

-不知道为什麽末底改与以斯帖没有回到耶路撒冷,留在波斯

-救驾有功应该立即行赏,不知为什麽王先前忘记奖励末底改救王有功,却在那关键的一晚睡不着叫觉,要僕人读历史书给他听,正好念到末底改救王的纪录,原本末底改是要救王却救了自己的性命,并且在上帝所定的时间裡得封奖励

-同样那晚,哈曼也睡不着觉,立一个五杖高的木架设计陷害末底改,未料想害人却害己,最终却是为自己做了死亡的木架

-哈曼製籤选出吉日要灭犹大民族,未料却成了犹大民族经历上帝拯救的「普珥日」,因着王的命令不可改,王又颁布另一命令「11-12谕旨中,王准各省各城的犹大人在一日之间,十二月,就是亚达月十三日,聚集保护性命,剪除杀戮灭绝那要攻击犹大人的一切仇敌和他们的妻子儿女,夺取他们的财为掠物。13抄录这谕旨,颁行各省,宣告各族,使犹大人预备等候那日,在仇敌身上报仇。」

在这些巧合的过程中,有上帝那双看不见的手在掌握。有上帝的掌权与安排,透过看见上帝的僕人,我们看到上帝主权的手,即使在过程中,僕人只看到「巧合」,但祂在幕后掌管一切,并且以「上帝的计画」大过「人的计画」,也看到人心筹算自己的道路,惟有耶和华指引人的脚步。人的计画是要设计陷害公报私仇,上帝的计画是要拯救的。人手所掷的「籤」却被神逆转成为耶和华所定的日子—救赎的日子(犹太人予以庆祝称之「普珥日」见证上帝的救赎大能)。
看似危机、是紧张的局势,但在上帝手中,他正在掌权有他的命定与旨意。从一个女人以斯帖王后拯救犹大人,改写了以色列的历史。

当这些事情一一发生时,谁知道未来会和拯救犹大民族重大任务有关,但是末底改和以斯帖身上看见信仰在其生命中的坚持力量与勇敢行动。当信靠上帝的人,坚持相信的人身上,会看见上帝的作为,并参与在上帝奇妙美意中。

罗马书
8:28 我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。
8:29 因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。
8:30 预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。
8:31 既是这样,还有甚麽说的呢?神若帮助我们,谁能敌挡我们呢?

2.不同的人格特质:

有人将以斯帖的故事,看不到上帝的名字,称作「週一到週五实际生活故事」,在我们日常生活环境中、工作场所、学校、甚至在家中,我们都很难得听到「上帝的名字」,但是我却容易发现许多的「亚哈随鲁王、瓦实提、哈曼」,或是幸运地遇到「末底改和以斯帖」。
故事中有五个重要人物主角,呈现不同的人格特质、生命态度与不同的人生景况,作为我们的借镜与榜样:

亚哈随鲁王:

-好大喜功:设宴展示战利品为期半年180天。(斯1:1-8)

-随性而为:-饮酒作乐一时兴起传唤王后瓦实提来展现美貌。(斯1:10-11)

-轻易决定关乎人命的事情,答应哈曼灭族计画,「于是王从自己手上摘下戒指给犹大人的仇敌

-亚甲族哈米大他的儿子哈曼。王对哈曼说:「这银子仍赐给你,这民也交给你,你可以随意待他们。」(斯3:9-10)

-意气用事:因瓦实提王后的回拒,心中火烧,不假思索听臣子建议,生气中作决定—废后(斯1:17-22)愤怒止息后,又后悔思念。

哈曼:

-工于心计、公报私仇、自取败坏

-王杀哈曼,以色列全民族因以斯帖得拯救,改写历史。(斯7:3-10;8:11-12)

末底改:

-怜悯关爱亲人遗孤以斯帖

-末底改抚养他叔叔的女儿哈大沙(后名以斯帖),因为她没有父母。这女子又容貌俊美;他父母死了,末底改就收她为自己的女儿。(斯2:7)

-坚持信仰:「在朝门的臣僕问末底改说:「你为何违背王的命令呢?」他们天天劝他,他还是不听,他们就告诉哈曼,要看末底改的事站得住站不住,因他已经告诉他们自己是犹大人。」(斯3:2-4)如同但以理一样因着信仰缘故不食王食,末底改坚持不向哈曼跪拜,却也因此招致灭族的危机。(斯3:13)

-民族责任:面对灭族计画的忧心忡忡

瓦实提:她很能干强悍,胆敢拒绝皇帝无比的权势,却也因不遵王命、不顾大局、欠缺思考而遭废后,从此打入冷宫,一生急转直下,从尊降为卑。(现代的女性会比较欣赏瓦实提)

以斯帖:

-顺服接受环境:父母双亡,由堂兄末底改收养,作为女儿(斯2:7)容貌俊美,参与选后

-得人喜悦:由于以斯帖不断提昇自己,使凡看见以斯帖的人都喜悦她。(斯2:15,17)

-蒙王宠爱:王爱以斯帖过于爱众女,她在王眼前蒙宠爱比众处女更甚。王就把王后的冠冕戴在她头上,立她为王后,代替瓦实提。(斯2:15,17)境遇好坏是主所定,上帝在照顾恁。
-入宫后预备自己:12个月预备自己、有最佳状况,得蒙垂爱坐上后位由于以斯帖不断提昇自己,使凡看见以斯帖的人都喜悦她,以致王也爱以斯帖过于爱众女。(斯2:15,17)机会是留给有准备的人。

只要心裡尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人;(彼前3:15)

跨越安全领域的勇气,以斯帖违例见王

-带着死就死吧的信念,为国捐躯,牺牲小我,成全大我。(斯4:16)

-以斯帖清楚,只有我,就是我,神用我,来拯救以色列全民族。(斯4:14)

危机处理的智慧14:15-18)

-低调且顺命:接受建议:不表明身份、为百姓出声

-从信仰的角度来看,她以柔克刚,她很认真的完成了她阶段性的任务,顺服良善、节制不贪、虚心请益。

但愿我们都能把握上帝给我们的机会,尽情演出属于你我的角色。

我们在日常生活中,也会发现身边有这样不同人格特质与生命态度的人。会遇见像亚哈随鲁王好大喜功随性而为,或是任性回拒、不顺服的瓦实提,或是工于心计般的哈曼,当然我们希望都能遇上像末底改一般公义怜悯、关爱提醒的长辈,或是不贪心顺服良善的以斯帖;而我们是怎样的人呢?或是我们也会发现自己的生命裡,在不同时候,自己的生命有时像瓦实提、哈曼、亚哈随鲁王的负面态度,有时有着末底改和以斯帖般正向人格特质,带给自己与身边的人有不同的影响力。

3.以斯帖王后的故事:

最后让我们回到以斯帖王后的身上,在民族危机中,末底改託人告诉以斯帖:「此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱,你和你父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?」如何回应时势?面对危机?从「灰姑娘」到「民族英雌」我们说这「现今的机会」是「关键时刻」「神圣时刻」在此之前,以斯帖的故事就像是「灰姑娘」(仙度瑞拉)从尘埃中被高举为后,纯属个人经历人生改变,直到他有了不同的态度、做了不一样的选择与决定:

王后有一个选择、可以暂且偷安、在王宫里享乐、不管不关己的事。或者把握时机、把自己摆上、甚至为民族牺牲。但末底改提醒以斯帖两件事。一则将来的事很难预料、以为在王宫里比别人强、定不有损。二则神的事工不是没有以斯帖的合作就不成、因为犹大人必从别处得解脱、蒙拯救、而她却会失去神的祝福、甚至于受亏损。保罗在哥林多前书三章九节说、「因为我们是与神同工的。」不是缺了我们就不成、而且让我们与他同工时得到喜乐的满足。以斯帖回应说:「你当去招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!」以斯帖说完『我若死就死吧!』后就立即行动,她本来是很低调,马上变成主动的事件掌控者,她沟通,寻求团队,我们更看见上帝掌控全局,不过也需要人的行动与责任。她a.慎思明辨、b.懂得作最坏的打算、c.以柔克刚沉着应战、d.生命成熟设法沟通寻求团队(历史性三天三夜不喫不喝,书珊城所有以色列人为以斯帖禁食祈求。(斯4:16)她从童话故事般的「灰姑娘」,成为历史「民族英雌」。不是问「为什麽是我?」因为,这是「特别奖」,上帝要给你的……

三、结论:关键时刻的回应

现今的机会

1. 以斯帖成为王后的机会,以柔克刚、以智慧化解危机,拯救自己与百姓脱离灭族为难「现今为后……拯救同胞的机会」。

2. 末底改在危机解除后,成为宰相的机会,为族人求好处、说和平的话「现今为宰相……为民求好处的机会。」

3. 什麽是你的「现今机会」?

对基督而言:是传福音的机会,当我们听到灾难频传,是否感受到末世传福音的急迫性,上帝大使命的催促:我们要装备信徒,要来带领未信者。

对和平教会会友:现今的机会~现今长执改选,为上帝僕人侍奉的机会。

今天我们教会须要长执同工、须要主日学教师、须要青少年辅导、须要团契领袖、需要妇女同工、需要音影网页专技人才、需要总务侍奉同工、需要重建事工同工,需要陪伴儿童…。众人从神领受的恩赐各有不同、神若愿意与你同工、不要推却让贤、也不要问神、我可以吗?当然是可以神才呼召你。神认为这个角色最适合你、但不等于你是最能干的。当年有人问马礼逊、凭你一人就可以改变那古老封建的中国吗?他说我是不能、但神能。岂不知我们是与神同工的吗、焉知你们被神放在和平长老教会、不是为了现今的机会麽?

以斯帖就吩咐人回报末底改说、你当去招聚书珊城所有的犹大人、为我禁食三昼三夜、不喫不喝。我和我的宫女、也要这样禁食。然后我违例进去见王。我若死就死罢。愿意摆上一切去事奉神是一件严肃的事情It is a serious matter.今天教会有很多事工等着你回应神的呼召。需要诚恳的祷告。众人也会为你恆切的祷告。

求上帝帮助我们,有敏锐的心,在我们现今所处的境遇(工作学校..侍奉/社区环境生活/学校家庭/或是各样的挑战中,),发现机会,并且愿我们都能把握上帝给我们的机会,尽情演出我们的属于你我的角色。

今天我们坐在这裡的每一个人,都有不同的人格特质,但我们要注意我们的生命态度,学习末底改以斯帖的生命态度,小心注意改变我们生命中的瓦实提亚哈随鲁王或是哈曼,并且每一个人都是在「现今机会」中生活,求主给我们信心去回应上帝的呼召,并且给我们「死就死吧」付代价与行动的勇气。 




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